Giro d’Italia 2021

Giro d’Italia 2021

Amore Infinito

De Giro, de belangrijkste wielerronde op de Tour de France na, heeft bij echte wielerfans een speciale status: elk jaar rijden de wielrenners over prachtige groene heuvels, over met cipressen omzoomde lanen, door pittoreske dorpjes en bekende wijngebieden, langs historische bezienswaardigheden en de mooiste Italiaanse kusten met uitzicht over zee en strand. Maar de Giro trekt vooral ook de bergen in, waarbij over de mooiste, steilste en meest iconische bergpassen wordt gereden die het land te bieden heeft. En de kijkers dromen daarbij de hele tijd over het beste Italiaanse eten, goede espresso en wijn. En dat laat de harten van de fans elk jaar weer sneller slaan. Het vaste motto van de Giro is dan ook niet voor niets ‘Amore Infinito’, oneindige liefde.

Fotocredit:

BORA – hansgrohe / Bettiniphoto

BORA – hansgrohe / Chiara Redaschi

BORA – hansgrohe / Christof Kreutzer

Een beetje geschiedenis

De Giro d’Italia wordt al sinds 1909 verreden. Deze eerste ronde bestond uit acht etappes van in totaal 2.448 km met start en finish in Milaan. Van de 127 wielrenners die van start gingen, haalden er maar 49 de eindstreep. Een wielerronde met een lange traditie die naar het Franse voorbeeld ook als reclamecampagne voor een krant, ‘La Gazzetta dello Sport’, is begonnen. De krant bestaat nog steeds en zo komt de trui van de leider van het algemeen klassement sinds 1931 ook aan zijn bijzondere kleur: roze – of de ‘maglia rosa’ zoals de felbegeerde trui in het Italiaans heet. Er zijn nog drie klassementen waarvoor een trui wordt uitgereikt: het berg- en puntenklassement en het klassement voor de best geklasseerde jonge renner. In tegenstelling tot bij de Tour de France is de kleur van de truien van de Giro d’Italia in de loop van de geschiedenis meerdere keren aangepast. Inmiddels mag de bergkoning de blauwe trui en de winnaar van het puntenklassement de cyclaamkleurige trui, de ‘maglia ciclamino’ dragen. De best geklasseerde jonge renner (U25) krijgt de witte trui. 

De ronde van 2021

De Giro wordt dit jaar een feest voor tijdritspecialisten, met in totaal twee individuele tijdritten: eentje tijdens de 1ste etappe in Turijn en de laatste in Milaan. Er moeten 3479,9 kilometer met ongeveer 47.000 hoogtemeters worden bedwongen, zo staat onder andere de legendarische Monte Zoncolan op het programma. De koninginnenrit is 212 km lang, met 5.700 hoogtemeters over de Passo Fedaia, de Pordoi en Giau in de Dolomieten, en eindigt in de sportstad Cortina d’Ampezzo, dat in 2026 voor de tweede keer gastheer is van de Olympische Winterspelen. Op technisch vlak wordt het ook heel uitdagend, o.a. met 34 km over de iconische grindwegen van Toscane, bekend van de voorjaarsklassieker Strade Bianche. En tijdens de zes vlakke etappes is het aan de sprinters om te tonen wie er het beste is. Kortom: alle ingrediënten zijn aanwezig voor een spannende tocht door Italië, waarna de winnaar met de roze trui voor de Dom van Milaan wordt gelauwerd.

De selectie van BORA - hansgrohe

29 profrenners uit 10 verschillende landen, één team ... want teamwork makes the dream work in de wielersport. Hoewel er steeds maar één renner als eerste over de finishlijn kan komen, is een overwinning steeds een teamsucces, want zonder knechten om je uit de wind te houden, bidons te halen, de concurrentie in toom te houden en de sprint aan te trekken voor de sprinters, is er geen overwinning te behalen in het wielrennen.

BORA - hansgrohe heeft teamwork hoog in het vaandel staan en is daardoor ook steeds groter, beter en succesvoller geworden. De ploeg die in 2010 nog onder de naam ‘Team NetApp’ in de 3e divisie van start ging, bleef zich steeds verder ontwikkelen, tot deze in 2017 opklom naar de hoogste divisie. Amper twee jaar later heeft de ploeg al 47 overwinningen behaald en mocht zich de op één na beste ploeg van de WorldTour noemen. En ons succes hoeft niet in vraag te worden gesteld: de voorbije twee jaar is het team steeds verder ontwikkeld, vernieuwd en ook verjongd, zodat het dus nog altijd van absolute wereldklasse is. Daarbij is er heel onconventioneel al eens aan andere opties gedacht, bijv. een mountainbiker en een alpineskiër, en is er ook veel op jonge talenten ingezet.

Dit jaar gaan er 24 teams met telkens 8 renners van start in de Giro d’Italia. Er zijn specialisten voor sprintetappes, goede tijdrijders en allrounders. Voor het algemene klassement staan Emanuel Buchmann en Felix Großschartner aan de start, en de drievoudige wereldkampioen Peter Sagan zal ook dit jaar weer op punten jagen voor de „Maglia Ciclamino“.

Peter Sagan

Drievoudig wereldkampioen, zevenvoudig winnaar van de groene trui in de Tour de France, winnaar van Parijs-Roubaix, de Koningin der Klassiekers, 116 profzeges in totaal en daarmee een van de succesvolste wielerprofs ooit. Maar de 31-jarige Slowaak Peter Sagan is vooral één ding: anders. Als we één ding over de rockster van de wielersport hebben geleerd, dan is het dat hij over een enorme mentale kracht beschikt en altijd rekening met hem moet worden gehouden. Als hij wint, gaat hij ‘all in’. En ook als hij zijn fans vermaakt. Je ziet hem tijdens de klim op de berg handtekeningen uitdelen of de toeschouwers entertainen met een wheelie. Want Peter Sagan wil niet alleen sportief overtuigen, maar ook de toeschouwers een mooie show bieden. Vorig jaar had hij vier tweede plaatsen en een zeer indrukwekkende solozege behaald. We duimen dat hij zijn doel „Maglia Ciclamino“dit jaar bereikt.

Emanuel Buchmann

Emanuel Buchmann is BORA - hansgrohe prof geworden, en de voorbije jaren heeft „Emu“ zich tot een van de beste ronderenners ter wereld ontwikkeld. Hij verkiest daden boven woorden en laat op de fiets zien wat hij in huis heeft. Tijdens de Tour de France 2019 was hij dankzij zijn ongelooflijke consistentie gedurende 21 etappes slechts op enkele seconden van het podium van Parijs geëindigd. In 2020 kon hij door een valpartij net geen buitengewone resultaten neerzetten, en dit jaar gaat heeft hij een nieuw doel. Het profiel van zijn eerste Giro d’Italia ligt hem, Emu scoort op lange steile beklimmingen.

Giovanni Aleotti

De 21-jarige is dit jaar prof geworden bij het team, maar Giovanni heeft ondanks zijn jonge leeftijd al wat mooie resultaten behaald: hij is de huidige Italiaanse kampioen van de U23-categorie. Bovendien eindigde hij in de Tour de l’Avenir 2019 op de tweede en in de Giro Ciclistico d’Italia (ook „Baby Giro“ genoemd) in 2020 op de vierde plaats. Beide renners worden als erg grote talenten beschouwd. Hij kijkt met veel plezier uit naar zijn eerste grote ronde van drie weken in zijn thuisland, met trots, maar ook vol spanning.

Cesare Benedetti

‘Cece’ zoals zijn ploeggenoten hem noemen, komt uit Zuid-Tirol en spreekt naast Italiaans ook nog Duits, Engels, Frans, een beetje Spaans en bovendien ook Pools, want hij is de liefde naar Polen gevolgd. Zo kan hij met een groot deel van de renners in het peloton in hun moedertaal praten. Cesare was een van de eerste wielrenners die Ralph Denk in 2010 aantrok voor zijn ploeg die toen nog ‘Team NetApp’ heette en in de derde divisie actief was. Cece is een van de beste en loyaalste knechten in het hele deelnemersveld. Hij geeft alles voor zijn ploeg, maar hij wil zelf liever niet in de schijnwerpers staan. We kunnen ons dus goed voorstellen dat de wielerwereld op zijn kop stond toen deze teamplayer pur sang in 2019 de twaalfde etappe van de Giro d’Italia won. Het was de eerste profzege in zijn carrière, en dat in een van de belangrijkste en meest gerenommeerde wedstrijden ter wereld. En het hele deelnemersveld gunde Cece deze overwinning dan ook van harte.

Maciej Bodnar

Maciej Bodnar kwam in 2017 samen met Peter Sagan bij de ploeg en ze zijn al bijna 11 jaar ploeggenoten van elkaar. De 35-jarige Pool uit Wrocław heeft veel ervaring en is een echte tijdritspecialist. Zo heeft hij al zes nationale kampioenschappen tijdrijden op zijn naam geschreven. En in 2017 won hij ook in de Tour de France een etappe in de strijd tegen de klok. Dat was een grootse overwinning voor hem en de ploeg. Zijn tijdritkwaliteiten komen ook in andere etappes goed van pas. Zo worden vluchters snel weer ingehaald als Body aan de kop van het peloton gas geeft. Zijn werk als knecht zal dan ook heel belangrijk zijn in de Giro-ploeg.

Matteo Fabbro

Deze 26-jarige maakt in het seizoen 2020 voor het eerst deel uit van de „Band of Brothers“, zoals BORA - hansgrohe zichzelf graag noemt. Hij omschrijft zichzelf als een kleine Italiaan met een sterk karakter en een voorliefde voor de bergen. In de Tirreno – Adriatico van dit jaar behaalde Matteo een zeer respectabele plaats in het eindklassement, en ook in de Tour of the Alps was hij in vorm. De Giro mag beginnen, Matteo is goed voorbereid.

Felix Großschartner

De 27-jarige is sinds 2018 bij het team en is een echte berggeit en een belangrijke troef voor het eindklassement. In 2019 boekte Felix zijn eerste grote overwinning, toen hij een etappe én het eindklassement van de Presidential Cycling Tour of Turkey op zijn naam wist te schrijven. Het was niet alleen zijn eerste grote overwinning, maar ook de eerste keer dat BORA - hansgrohe de eindzege in een grote internationale ronde wist binnen te slepen. Dankzij een mooie 9e plaats in de Vuelta a España van 2020 heeft Felix ook internationaal respect afgedwongen. En tijdens de voorbereiding op de Giro d’Italia bleek hij in de Tour of the Alps al zeer aanvalslustig te zijn, zo slaagde hij erin de slotetappe na een indrukwekkende solo te winnen.

Daniel Oss

De Italiaan, afkomstig van de regio rond het Gardameer, is niet alleen een goede vriend van Peter Sagan, maar ook zijn trouwe helper. En als je elkaar blindelings begrijpt, verloopt de samenwerking nog vlotter en dan zie je Daniel bijvoorbeeld ook al eens interviews geven met zijn beste Peter Sagan-imitatie. De 33-jarige brengt heel wat ervaring en rust in het team, iets wat zeer belangrijk is tijdens grote rondes. Maar hij zorgt ook voor een goed humeur en de juiste motiverende woorden op de teambus. Keep on rockin’, Daniel!