Stanley_2017_Headshot_Headerbild_L.jpg Stanley_2017_Headshot_Headerbild_P.jpg

HOLLYWOOD aan het fornuis

Stanley Tucci is niet alleen een internationaal gevierde filmster, maar ook auteur van een kookboek en een gepassioneerd hobbykok. Met dank aan BORA.

Stanley wie? Onlangs vertelde ik mijn vrienden dat ik een interview zou hebben met de Amerikaanse acteur Stanley Tucci. Ze haalden zowaar hun schouders op. Wie is dat? Kleine hint: de art director uit „The Devil Wears Prada”! In die blockbuster speelt hij de enige oase van rust in de hysterische chaos rond de door Meryl Streep vertolkte hoofdredactrice van het tijdschrift „RUNWAY”. Hij schittert er naast sterren als Anne Hathaway en Emily Blunt (met wiens zuster hij in het echte leven is gehuwd). En ziet er als volgt uit: kale kruin en donkere hoornen bril. Een algemeen geknik volgt: „Oh ja, die. Ja, natuurlijk!”

Het is één van die sterren wiens gezicht je nog in je slaap zou herkennen. Toch blijft zijn naam op het puntje van je tong liggen. Misschien ligt dat wel aan zijn versatiliteit. Ooit werd hij wel eens „de koning van de bijrollen” genoemd. Al tientallen jaren is de Italo-Amerikaan één van de meest gecaste acteurs van Hollywood: „The Pelican Brief”, „Maid in Manhattan”, „The Hunger Games”, „Transformers” – stuk voor stuk kaskrakers. Tucci is een charismatische karakterspeler die meerdere Emmy’s en Golden Globes heeft gewonnen.
Maar dat terzijde. In ons interview gaat het namelijk om iets helemaal anders: zijn passie voor koken. De voorbereidende gesprekken met zijn New Yorkse pr-dame verlopen op een ongecompliceerde, Amerikaanse manier. Hijzelf is tijdens het interview charmant en zeer precies. In elke zin merk je zijn hartstocht voor koken: „Mijn passie voor koken komt zonder twijfel voort van mijn familie. Ik ben opgegroeid met heerlijk eten. Vroeger zat iedereen op zondag rond de grote tafel bij mijn oma om te smullen. Jarenlang hebben we de recepten van toen verzameld. Ik geef ze nu door aan mijn eigen kinderen, de volgende generatie.” Soms is hij maandenlang weg voor filmopnames, ver weg van vrouw en kinderen. Hij heeft nu drie films in de pijplijn zitten. Als hij dan wat langer terug in Londen is, waar hij vandaag de dag met zijn gezin woont, staat hij zelf achter het fornuis: „Ik maak dan altijd het avondmaal klaar in onze keuken.”

„De natuur geeft alles wat de mens nodig heeft. Het lichaam voedt zich naargelang het seizoen.”
Stanley Tucci

Zijn passie voor de Italiaanse keuken bracht hem er enkele jaren geleden toe om – samen met zijn vrouw – een kookboek te schrijven: „The Tucci Table”, een bestseller waarvan de ondertitel direct onthult waarover het gaat: koken met familie en vrienden. Koken, mensen en genieten: voor de gewaardeerde foodie zijn dit onafscheidelijke elementen. Elementen die soms zelfs compatibel zijn met zijn echte werk: voor de film „Julie & Julia” over het Amerikaanse tv-kookicoon van de jaren 60 liep hij stage in een restaurant in New York, waar hij professionele gerechten leerde bereiden en een zekere routine ontwikkelde: frittata, risotto, gnocchi. Daarnaast sprak hij af met hoofdrolspeelster Meryl Streep, wiens man hij voor de camera speelt, om voorafgaand aan de filmopnames samen te koken. Wat er op het menu stond? „Dat weet ik nog precies: het was een recept van Julia Child – blanquette de veau ... overheerlijk!” Natuurlijk werd er niet gekookt voor twee, maar wel voor een volle tafel vrienden. En wie was dan de beste kok: Meryl Streep of hij? Het antwoord komt lachend en zonder aarzeling: „Oh, dat ben ik!”

 

Het mag niet verwonderen dat de gepassioneerde hobbykok ook thuis een grote keuken met twee kookstations heeft. Sinds enkele jaren is daar een BORA Professional en Tepan grill in gemonteerd. „Wij hebben een grote open keuken die dienstdoet als centraal punt voor het hele gezin en daarom is dit systeem gewoonweg perfect voor ons. Ik wilde geen afzuigkap, want die verstoort het oogcontact en maakt het moeilijker om een gesprek te voeren.  Toen ik BORA voor het eerst in een showroom in Londen zag, kon ik mijn ogen niet geloven. Ik riep: Dat wil ik!” De acteur kookt samen met zijn gezin gepassioneerd aan het kookeiland: „Ik heb veel te lang met mijn rug naar mijn kinderen gestaan tijdens het koken.” Op de BORA Tepan komen niet alleen steaks, maar ook groenten terecht: uien, aubergines of courgettes. „Je kookt er snel mee, het is veelzijdig en het is makkelijk schoon te maken achteraf. Fantastisch, ik ben een echte fan.” Als gepassioneerd kok waardeert hij niet alleen het ontwerp, maar ook de bijzonder grote kookvelden: „Omdat ik dan met grotere kookpotten kan werken.”

Af en toe neemt hij er ook het 5 | 5 kookboek van BORA met snelle en gezonde recepten bij: „Het is echt goed.” Want Tucci hecht veel waarde aan gezonde voeding en aan de herkomst van producten: voor hem zijn regionale producten net zo belangrijk als seizoensgebonden voeding. „De natuur geeft alles wat de mens nodig heeft. Het lichaam voedt zich naargelang het seizoen. Het vertelt je wat je moet eten. Als we zo leven, is dat de gezondste levensstijl.” Bovendien gaat dit hand in hand met een terugkeer naar een ‘eenvoudiger’ leven: „Vroeger at iedereen volgens het seizoen, tot iemand zei: ‘Ik kan over de hele wereld aardbeien leveren, 365 dagen per jaar.’ Het is gewoon zinloos om alles de klok rond beschikbaar te hebben.”

 

Dat betekent niet dat de kosmopoliet zichzelf bij het kiezen van zijn voedsel beperkingen oplegt: „Mijn vrouw is Britse en kan geweldig koken. We eten ook wat er in haar familie wordt gegeten. ‘British sausages’ bijvoorbeeld. En natuurlijk ook de curry’s die in het multiculturele Londen zo populair zijn. Na dit interview op vrijdagavond begeeft Stanley Tucci zich rechtstreeks naar zijn keuken. Hij kreeg een kreeft cadeau en denkt nu na over hoe hij die het best kan gebruiken: „Misschien maken we wel risotto. Of een broodje kreeft. Of pasta met kreeft.” Dat wordt zeker weer een tafel vol vrienden en familie ... een echte „Tucci Table”.

Tekst: KLAUDIA MEINERT

Foto: GERHARD KASSNER