Felix Großschartner – alles behalve mainstream

Felix Großschartner – alles behalve mainstream

“Mainstream is wat iedereen doet. Onconventioneel zijn brengt nieuwe mogelijkheden met zich mee.” Dit is het motto waar Felix Großschartner naar leeft. Felix komt oorspronkelijk uit Opper-Oostenrijk en valt met zijn kenmerkende snor zeker op in de menigte. En ook zijn prestaties op de fiets en zijn favoriete weersomstandigheden zijn alles behalve standaard.

 

Van de skipiste de weg op

In zijn tienerjaren lag voor Felix een carrière in het alpineskiën in het verschiet. Hij was nog maar twee klassen verwijderd van de dubbele wereldkampioen en ging naar de zogenaamde Skihauptschule, waar hij hard trainde voor zijn grote doel. Maar op 14-jarige leeftijd liep hij een gecompliceerde kuitbeenbreuk op waardoor zijn droom in duigen viel. Tijdens zijn revalidatie was trainen op de ergometer het eerste wat hij weer kon doen. En zo raakte hij verknocht aan het wielrennen, wat ertoe leidde dat hij kort daarna vol euforie zijn eerste beloftelicentie bemachtigde. Felix is enorm ambitieus, waardoor hij in het Continental Team (dat niet ver van zijn woonplaats te vinden is) al snel naam maakte. Hier leerde hij ook al zijn huidige ploeggenoten Patrick Konrad en Lukas Pöstlberger kennen. In 2015 mocht hij al stagiair (‘testrenner’) bij het toenmalige team Tinkoff – Saxo enkele maanden kennismaken met de wereld van de WorldTour. En in 2018 kwam hij uiteindelijk via het Poolse CCC Team bij BORA – hansgrohe terecht.

Fotocredit:

BORA – hansgrohe I Bettiniphoto

BORA – hansgrohe I veloimages.com

BORA I Stefan Schütz

Hij rijdt met klasse

De ‘Band of Brothers’, zoals de ploeg zichzelf noemt, is ook de reden dat hij een snor heeft die inmiddels zijn handelsmerk is geworden. Begin 2020 begon dit als een weddenschap onder een paar ploeggenoten, maar Felix was de enige die volhield. “Ik vind het grappig staan en ook mijn vriendin is er inmiddels aan gewend”, vertelt hij lachend. Naar eigen zeggen kan hij met zijn markante snor 20 watt extra trappen. Nog een positieve bijkomstigheid: in het grote peloton is hij zo snel te herkennen door familie en vrienden. Ook al heeft hij dat eigenlijk niet nodig, want Felix wil er veel liever uitspringen met zijn prestaties. Zodra hij een kans ziet, grijpt hij deze met beide handen aan. Hij heeft panache, zoals in wielerjargon wordt gezegd, bravoure. Dit bewees hij onder andere met zijn indrukwekkende solo-etappewinst in de Tour of the Alps editie 2021 in Riva del Garda, toen hij 18 kilometer voor de finish demarreerde en niet meer in te halen was.

Nat, koud en bergop … 

… dat zijn de favoriete omstandigheden als Felix op de fiets zit. Want onconventioneel is ook het sleutelwoord als we de klimmer naar zijn favoriete weersomstandigheden op de fiets vragen: “Ik train ook graag in de zon, maar tijdens een wedstrijd presteer ik bij regen en 4 graden het best”, zegt hij en hij meent het nog ook. Ook omdat hij weet dat hij veel beter met deze omstandigheden overweg kan dan veel van zijn concurrenten. Toen hij nog op de latten stond, deden temperaturen onder -20 °C hem niks. Zo traint hij bijvoorbeeld zelfs in de herfst in Oostenrijk graag in de ochtend, als het koeler is, omdat zijn lichaam dan gewoon beter werkt. In deze omstandigheden heeft Felix ook enkele van zijn grootste successen behaald. Bijvoorbeeld de eindwinst in de Ronde van Turkije 2019, waar hij uitgerekend met de etappe in een ski-oord de weg voor vrijmaakte. Onder omstandigheden die Felix ook als skiër prettig had gevonden, bedwong hij de slotklim in een moordend tempo terwijl het sneeuwde. Met deze eindwinst schreef hij tegelijk geschiedenis voor zijn ploeg BORA – hansgrohe, want het was de eerste eindwinst in een meerdaagse wielerwedstrijd voor de ploeg uit Raubling, Duitsland.

Definitieve doorbraak als klassementsrijder

Ook in de Vuelta a España 2020 werkte het weer in zijn voordeel. Want door de aangepaste wielerkalender ging de Ronde van Spanje in 2020 pas midden oktober van start, twee maanden later dan normaal. Felix maakte optimaal gebruik van de lagere temperaturen en werd negende in het eindklassement – een puike prestatie. Daarbij stond hij vanaf de eerste etappe steeds in de top 10 van het algemeen klassement. Dit lukte hem ook bij vijf etappe-aankomsten, waarbij hij één etappe op een haar na misliep en als tweede eindigde. Na top-10-classificeringen bij eenweekse rondes was dit het laatste bewijs dat ook bij een grote ronde op hem kan worden gerekend. En dat hoewel de Vuelta-ploeg van BORA – hansgrohe rond sprinttalent Pascal Ackermann was gebouwd, die dit met 2 etappewinsten ook bevestigde. Felix had dus geen team van knechten aan zijn zijde die hem bergop konden helpen, maar hij kon op het vlakke krachten sparen. Dit succes zorgde ervoor dat hij in zijn thuisland veel aandacht kreeg, en zo werd hij vóór zijn ploeggenoot Patrick Konrad uitgeroepen tot ‘Oostenrijks wielrenner van het jaar 2020’.

Met ‘Amore Infinito’ naar etappewinst in gronde ronde?

En zo is het niet verwonderlijk dat de man uit Opper-Oostenrijk, die mag hopen op een rood-wit-rode trui voor de Olympische Spelen in Tokio, ook in 2021 weer de Vuelta rijdt, dit keer als enige kopman van BORA – hansgrohe. Want ook in de toekomst zal de ploeg zich op grote rondes van drie weken richten. Felix heeft alle drie de grote rondes al uitgereden. Maar ondanks zijn behaalde successen in de Vuelta, waarbij hij de sfeer rondom de etappes in vergelijking met de Tour de France eerder relaxed noemt, is dit niet zijn favoriete grote ronde. En deze staat ook in 2021 weer op zijn wielerkalender: bij de Giro d’Italia ondersteunt teamplayer Felix zijn ploeggenoot Emanuel Buchmann in de strijd om het algemeen klassement. Tegelijkertijd zal hij zoals altijd met volle teugen genieten van zijn derde deelname aan de Giro, want dankzij de emoties van de toeschouwers en de geschiedenis van de ronde is dit zijn favoriete grote ronde. Ook zijn ploeggenoot Peter Sagan is van de partij en zal om de ‘Maglia Ciclami’ strijden, de trui voor het puntenklassement. Voor Felix betekent hij vooral inspiratie: “Hij straalt iets uit wat mij goeddoet. Hij ziet wielrennen nog altijd als een spel. Er staat veel druk op de wielrenners en velen vergeten daarbij hoe mooi het is om profwielrenner te zijn.” Met zoveel positieve energie lukt het Felix misschien ook wel om zijn eerste etappe in een grote ronde te winnen. Want in de Italiaanse bergen schijnt in mei ook niet altijd de zon. Dan zou zijn ‘eindeloze liefde’ voor de Giro worden bekroond. In dit geval heeft Felix dan zelfs twee redenen om blij te zijn, want hij heeft een weddenschap met zijn coach gesloten. Als hij een etappe wint, moet zijn coach een jaar lang de legendarische Felix-Großschartner-snor dragen. En daarmee is hij dan net als zijn atleet: alles behalve mainstream.