Afrique du Sud : une cuisine qui rassemble et une nature à couper le souffle

Afrique du Sud : une cuisine qui rassemble et une nature à couper le souffle

L’Afrique du Sud est magique. À commencer par sa nature hors du commun, avec sa flore et sa faune à couper le souffle, sa lumière particulièrement douce, la brise marine constante qui souffle sur le littoral, ses habitants ouverts et accueillants. Braai (cuisiner, manger, boire, chanter, danser et rire) est une expression de ce mode de vie.

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Braai : manger et se retrouver à la sud-africaine

Comme dans de nombreux pays, la nourriture et la cuisine en Afrique du Sud reflètent le pays et ses habitants. Il existe une abondance de produits de haute qualité dans toutes les catégories imaginables. Des fruits et légumes frais et riches en goût, d’excellents poissons et fruits de mer, des viandes provenant d'animaux qui vivent dans d'immenses pâturages tout au long de l'année et mangent ce qui leur plaît, et une abondance de gibier incroyable.

Tous ces produits et ingrédients peuvent faire partie du passe-temps favori des Sud-Africains : Braai, un mot très spécial qui décrit l’action de cuisiner, manger, boire, chanter, danser et rire ensemble. Braai, qui peut être traduit de l’afrikaans par le mot « friture », est la version africaine de ce que nous appelons le barbecue. Mais un braai est bien plus qu’un simple barbecue, il s’agit d’un mode de vie, un événement, une réunion, un échange d’idées et de profiter des choses ensemble. Ce n’est pas pour rien qu’il existe d’innombrables lieux publics dédiés au braai à travers le pays. Traditionnellement, un braai est réalisé en faisant du feu, et le charbon de bois frais et incandescent qui en résulte est utilisé pour cuire les aliments grillés. Parmi les spécialités de braai particulièrement populaires en Afrique du Sud se trouve le boerewors, qui peut être traduit par « saucisse du fermier. » Roulée à la façon d’un escargot, la saucisse est généralement composée de bœuf et/ou de gibier, avec un mélange très spécial de graines de coriandre, clous de girofle, muscade, sel et poivre. Son goût est quelque peu familier, mais est pourtant unique et résolument lié à l’Afrique du Sud. Ce sont des expériences gustatives comme celle-ci,ainsi que les images et les expériences qui leur sont associées, qui font des voyages à l’étranger des moments inoubliables. Le springbock, le kudu et la viande d’autruche font aussi partie des spécialités braai à griller. Bien entendu, les poissons et les fruits de mer ont également leur place sur les grills en bord de mer. Des légumes, ainsi que des sandwichs fourrés au fromage et aux tomates sont également préparés sur les charbons ardents. Parmi les accompagnements les plus populaires sont les patates douces, la citrouille et le Pap, une bouillie à base de semoule de maïs, de sel et d’eau, mais aussi de nombreux chutneys et sauces épicés pour apporter plus de piquant et de saveur aux plats. Le braai est le symbole ultime de la nature hospitalière et chaleureuse des Sud-Africains. Se rassembler pour manger et boire, c’est la base idéale pour passer un bon moment ensemble.

Afrique du Sud : diverse et pourtant si unique

Une fois que vous serez habitué au climat de l’Afrique du Sud, avec qui nous n’avons heureusement qu'un très faible décalage horaire, la circulation à gauche et le rythme effréné, vous serez paré à d’innombrables découvertes et expériences. La Garden Route, par exemple, qui serpente le long de la côte de Cape Town à Port Elizabeth à l'est, offre une variété d'attractions et de paysages à découvrir sur une distance relativement courte : falaises, montagnes, grandes plages de sable blanc, forêts vertes et presque tropicales, semi-déserts secs. De nombreux animaux et des plantes divers et variés peuvent être observés tout au long du parcours. Selon la zone où vous vous trouvez, le paysage et les conditions climatiques vous invitent à faire de la randonnée, de la natation, du surf, de l’escalade, du parapente, des bains de soleil, du VTT et plus encore. Outre l’extraordinaire Garden Route, vous trouverez bien sûr beaucoup plus d’endroits à explorer et à admirer. Le pays tout entier est une collection de superbes attractions naturelles qui ne demandent qu'à être explorées : montagnes, rivières, cascades, déserts, steppes, plages à foison. Le plus difficile ? Choisir quel sera le prochain lieu découvrir. 

La « nation arc-en-ciel »

L'Afrique du Sud est culturellement très diversifiée et abrite de nombreux groupes ethniques qui malheureusement ne cohabitent pas toujours en paix. Les grandes différences entre richesse et pauvreté entraînent également des tensions. Il s’agit de l'un des rares aspects négatifs de ce merveilleux pays. Malgré toutes ces différences, manger ensemble, échanger des idées et faire des rencontres, par exemple lors d'un Braai, font partie des nombreux ponts qui se construisent et rassemblent les personnes les plus diverses autour d'une même table.