BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_1_Sagan_Peter_presentation_L.jpg BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_1_Sagan_Peter_presentation_P.jpg

Peter Sagan - de wielerlegende die net een tikkeltje anders is dan de rest

BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_2_bettiniphoto_0326716_1_2000px.jpg

Het verschoven wielerseizoen begint. Aan de start krijgt een toch wel heel bijzondere wielrenner weer veel aandacht: Peter Sagan. De 30-jarige Slovaak uit het team BORA-hanggroep wordt nu al beschouwd als een van de grootste wielrenners aller tijden. Wat Peter in zijn carrière al heeft gepresteerd, valt niet zo makkelijk te evenaren: drie wereldkampioenschappen en 7 groene truien in het klassement van de beste sprinters in de Ronde van Frankrijk. Zonder enige twijfel kunnen we stellen dat Peter afgelopen jaar de geschiedenis in ging als een man die meer heeft bereikt dan welke andere wielrenner ooit. Maar Peter zou Peter niet zijn als hij niet ook dit jaar niet weer volledig voor 'groen' zou gaan, want “het groene truitje dragen op de Champs-Élysées is voor mij een privilege en een eer”, aldus Sagan. Maar helaas, ondanks zijn ongelofelijke vechterslust en het teamwork op de route van Nice naar Parijs, is het deze keer niet gelukt. Maar opnieuw, Peter zou Peter zijn niet zijn, als hij daarom het hoofd zou laten hangen. Het volgende doel is reeds gesteld.

 

BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_Peter_Sagan_in_der_Line_Solo_Foto_Lorenzi.jpg

Van mountainbiker tot wielerlegende

Welke sport je ook doet, elke atleet droomt ervan één keer in zijn leven wereldkampioen te worden. Peter kon dit drie keer op rij en wel drie keer na elkaar! Dat heeft geen enkele andere wielrenner op de baan hem ooit nagedaan. Het wereldkampioenschap in eendaagse wielerwedstrijden is zeer complex en je krijgt slechts één kans. Of je als eerste over de streep komt, hangt af van veel factoren. Alles moet perfect zijn: tactiek, mentaliteit en uiteraard moet het geluk ook aan je kant staan. Voor Peter zat werkelijk alles mee en hij slaagde erin om het onmogelijke mogelijk te maken. In slechts een paar jaar werd een Slovaakse mountainbiker een heuse wielerlegende.

 

Maar het zijn niet alleen zijn successen waardoor deze extroverte wielrenner de aandacht naar zich toe weet te trekken. Op zijn achterwiel de finishlijn over rijden, tijdens een bergetappe handtekeningen uitdelen of naast de baan een staaltje van zijn acteurstalent prijsgeven... Niet moeilijk dat hij de grote lieveling van de pers is. Tijdens zijn eerste deelname aan de Ronde van Frankrijk werd Peter door een van zijn ploegmaats uitgedaagd om een 'Sagan-staaltje' neer te zetten: „Als je morgen wint, doe je de Forrest Gump!” De volgende dag laat de op dat moment 22-jarige Peter de concurrentie achter zich, steekt zijn armen in de lucht en beweegt ze naar voor en naar achteren alsof hij aan het lopen is en steekt zo als eerste de finishlijn over. „Ik ben hier om plezier te maken en probeer gewoon elke dag het geluk aan mijn kant te krijgen.” Peter Sagan doet regelmatig wat de media, de sponsors en de fans van hem verwachten: resultaten neerzetten, titels pakken en de show stelen.

BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_4_BBH_3580.jpg

„Of ik nu een koers win of verlies, 's avonds ben ik nog altijd dezelfde.”

Op sportief vlak moet men altijd beducht zijn voor hem en krijgt men met Peter altijd waar voor zijn geld. Ook na zijn wat we toch wel zijn grootste successen mogen noemen, houdt hij niet op met eenieder te verrassen. Hij vindt dat de toeschouwers het verdienen om geëntertaind te worden. Peter is de rockster van de wielerwereld. „Soms neem ik deze rol graag op mij. Dat is voor mij ook een vorm van waardering voor mij en mijn prestaties. Maar soms krijg ik er ook de kriebels van en wil ik gewoon koersen. Ik voel mij geen rockster, ik ben geen muzikant of acteur, ik ben gewoon een coureur,” zegt Sagan.

„In 2010 werd ik profrenner en sindsdien heb ik zeer prestigieuze truitjes gedragen en grote wedstrijden op mijn naam geschreven, maar ik ben altijd dezelfde gebleven.” Ondanks alle successen en aandacht rondom zijn persoon is Peter met zijn voeten op de grond blijven staan en neemt hij het leven niet altijd even serieus. „Why so serious?” is zijn motto en dat zou ook wel eens de geheime formule achter zijn succes kunnen zijn. „Gewoon niet te veel over alles nadenken, je kan nu eenmaal niet altijd winnen, dat is nu eenmaal eigen aan sport. Zolang ik aan finish weet dat ik het beste van mezelf heb gegeven, moet ik tevreden zijn met het resultaat dat ik behaald heb.” Sagans filosofie is zó eenvoudig en heeft hem al ver gebracht.

BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_5_BBH_5236.jpg

Sagan als familiemens

Sagan werd geboren in Žilina, een stadje in het noorden van Slowakije. Hij stamt uit een gezin dat het niet heel breed had en groeide op tussen de rest van de kinderen. Toen al zag men dat er in de drukke jongen een vuur brandde, dat zijn ouders geen moment rust met hem hadden. Hij was liever in de natuur dan thuis achter de schoolboeken. Zijn oudere broer Juraj was al een beroepswielrenner en zo was de beslissing gauw gemaakt om in zijn voetsporen te treden: op zijn negende stapte hij op de mountainbike, en enkele jaren later werd hij uitgeroepen tot de beste op het wereldkampioenschap voor junioren. Juraj speelt tot op de dag van vandaag een belangrijke rol in het leven van Peter. Hij is medeverantwoordelijk voor Peter zijn successen. Peter, de vrolijke gangmaker, Juraj, de ambitieuze wielrenner met de juiste professionele insteek en motivatie. Zonder Juraj als voorbeeld zou Peter zijn carrière als wielrenner er waarschijnlijk helemaal anders hebben uitgezien en Juraj is ook vandaag nog altijd een belangrijke ploegmaat aan Peters zijde. Ook zijn oudste broer Milan heeft een grote invloed op Peter. Toen Peter de kans kreeg om in Italië profwielrenner te worden, was het de duidelijke taal van broer Milan - dat hij er eeuwig spijt van zou hebben als hij deze kans niet zou grijpen - die hem over de streep trok.

Ook zijn vader Lubomir staat vaak aan zijn zijde langs de baan en is voor menigeen geen onbekende meer, zeker niet sinds hij in een video na de etappewinst van Peter in de vierde etappe van de tour van 2019 bijna flipte van vreugde. Ook tijdens het wielrennen zelf vervult de familie een belangrijke plaats in Peters leven. Maar wie zeker ook niet mag ontbreken op het lijstje is zijn bijna driejarige zoon Marlon. De gangmaker die altijd weer in de kijker staat, heeft steeds meer nood aan de rust en de bescherming van zijn familie. Hij gebruikt de tijd tussen de verschillende stressvolle koersen dan ook graag om wat tijd met zijn zoon door te brengen. Dat is voor hem de beste manier om te ontspannen, om even alle media-aandacht te vergeten.

BORA_Landingpage_Portrait_Sagan_6_20170924_MS_WC_RR_M_001_2.jpg

Zijn mentale kracht maakt het verschil

Voor het team BORA-hansgrohe is kopman Sagan overduidelijk een sleutelfiguur. De glans van de roem die de drievoudige wereldkampioen uitstraalt over zijn team, is uniek in de wielersport. Sport is een wereld vol emoties en media-aandacht, maar toch is Peter meer dan alleen het uithangbord van zijn ploeg. Hem als ploegmaat te hebben is voor jonge renners een eer maar ook een enorme kans. Vooral op het vlak van mentale weerbaarheid kan men van deze 30-jarige Slovaak heel wat leren. Teambaas Ralph Denk over misschien wel een van zijn grootste sterkten: „Peter heeft het vermogen om supersnel van uiterste concentratie en een ijzersterke winnaarsmentaliteit om te schakelen naar luchtigheid.” En ook wanneer hij niet meer zo veel sportieve successen aan elkaar rijgt als tot voor een paar jaar, profiteert de ploeg van zijn ervaring en van zijn buitengewone talent.

 

Sagan_Peter_BORA_2216FR_RGB_1920x1080.jpg

Of de topper Sagan op de Giro d'Italia nieuwe successen aan zijn palmares zal kunnen toevoegen, weten we nog niet. Maar één ding staat als een paal boven water: Peter Sagan zal ook in het verschoven wielerseizoen van 2020 ongetwijfeld weer van zich laten horen, want alles wat Peter doet, doet hij op zijn manier. Hij blijft verrassen en dat is precies wat hem typeert.

 

GMD_9508_Peter_Sagan_Giro_1920x1080.jpg

Giro d’Italia Teaser Peter Sagan

Photo credit:

1. BORA – hansgrohe / Bettiniphoto
2. BORA – hansgrohe / Bettiniphoto
3. Ötztal / Ernst Lorenzi
4. BORA – hansgrohe / Veloimages.com
5. BORA – hansgrohe / Veloimages.com
6. BORA – hansgrohe / Bettiniphoto
7. BORA / Sam Barker

Share

Volg ons op