AnnaJones_Bora_392_Headerbild_L.jpg AnnaJones_Bora_392_Headerbild_P.jpg

Met ANNA kan het ook anders

Ze studeerde eerst economie. Maar toen maakte Anna Jones een carrièreswitch. Nu is ze succesvol kokkin, schrijfster van kookboeken en blogster. Haar kookboek „a modern way to eat” is een echte bestseller. We ontmoeten elkaar in Wimbledon, waar we het hebben over de passie voor gezond eten.

Anna Jones is easy going. „Een beetje hippie misschien”, lacht ze. Ook wanneer ze aan het fornuis staat, praat ze enthousiast over wat ze het allerliefste doet: koken. Als geroutineerd schrijfster zit ze intussen aan meer dan duizend recepten. Nu haar boeken in zeven landen zijn gepubliceerd en haar wekelijkse column in „The Guardian” razend populair is, is ze zowat de stem van de moderne vegetarische keuken geworden. Toch zag het er aanvankelijk helemaal anders uit. De Britse studeerde economie in Southampton en werkte in het bedrijfsleven. Op een gegeven moment las ze een artikel over hoe je je ware bestemming vindt. Met een simpele test: „Als je een krant openslaat, waar blader je dan eerst naartoe?” Naar de food-sectie. Een geweldige openbaring! En zo schreef ze zich in voor haar allereerste kookcursus.
„Eigenlijk heb ik altijd al een passie voor koken gehad. Toen ik een kind was, speelden de anderen buiten in de speeltuin. Ik daarentegen was één van die vreemde kinderen die niet naar buiten wilden. Ik zat liever in de keuken koekjes en cakejes te bakken.”

 

Toen ze twaalf was, kookte ze haar eerste diner voor het gezin. Haar moeder hield van eten, maar als werkende mama en feministe beschouwde ze de dagelijkse bereiding van het avondmaal niet als een prioriteit. Maar met een knipoog ondersteunde ze al vroeg Anna’s passie: „Als je lekker kookt, zal iedereen van je houden.” Anna lacht terwijl ze dat vertelt. „Mijn ouders eten allebei graag, maar koken is niet hun ding. Het fornuis is mijn plek.” Met haar universiteitsdiploma op zak, solliciteerde de autodidacte – met weinig hoop op succes – bij Jamie Oliver. En werd ook echt aangenomen. Ze werkte uiteindelijk zeven jaar voor zijn tv-show. „Dat was een goede training voor mij: we hadden drie keukens en probeerden elke dag allerlei producten, kruiden en gerechten uit. Dat maakte me bewust van gezonde, hoogwaardige producten.” De Britse houdt van eenvoudig, vers voedsel, vooral dan groenten. Tijdens haar periode met Jamie werd ze vegetariër. Na een testfase van vier weken merkte ze het positieve effect al op haar li haam. En dus bleef ze vegetariër. Haar man en zoontje zijn intussen ook vegetariërs geworden: „Wij zijn een echt V-gezin.”

„Mijn hoogtepunt was het gesprek met Michelle Obama; eten en vooral gezondheid zijn belangrijke thema’s voor haar.”
Anna Jones
AnnaJones_Bora_276_Bildteaser.jpg AnnaJones_Bora_276_Bildteaser.jpg

Jamie Oliver heeft een enorme impact gehad op haar professionele ontwikkeling. „Hij maakt gerechten waar mensen van houden. En dat probeer ik ook te doen, want ik wil niet dat mijn boeken op de planken stof liggen te vergaren. Ik wil dat mensen erin bladeren, dat ze zich er al mooie kookavonden bij voorstellen.” Enkele anekdotes blijven haar toch wel bij uit haar tijd met de Britse sterrenchef. Zoals die keer dat ze in het Clarence House voor Prince Charles, gepassioneerd voorstander van de biobeweging, mochten koken. En voor de deelnemers aan de G20-top. „Jamie was die avond in Downing Street zowaar een tikje nerveus. De keuken in het historische huis was echt héél klein en we moesten zeer voorzichtig zijn op de smalle trappen en in de nauwe gangen. Mijn hoogtepunt was het gesprek met Michelle Obama; eten en vooral gezondheid zijn belangrijke thema’s voor haar.” Anna waagde zich tot slot ook aan een eigen kookboek. Toen het in Groot-Brittannië werd gepubliceerd, kreeg ze een column in „The Guardian”. Vandaag is ze ook een succesvolle blogster. 

 

Haar artikelen schrijft ze samen met een fotografe en een styliste in een studio in de buurt van Londen. „Mijn blog wordt gelezen door mensen van alle leeftijden. Ze zijn op zoek naar ideeën en proberen dingen uit. Ik denk wel dat er een mismatch is tussen de overvloed aan kookboeken en tv-shows en wat de mensen echt koken thuis. Er zijn mensen die wel 200 kookboeken bezitten en toch steeds dezelfde zeven recepten klaarmaken. Dat is gewoon makkelijk. Ik kan het ook perfect begrijpen, want ik heb een zoontje van vier. Ook bij mij moet het vaak snel gaan.” Maar bij Anna moet het vooral gezond zijn. Haar credo: focus op groenten – zelfs als ze weinig tijd heeft. Daartoe kiest ze voor duurzaam voedsel van uitstekende kwaliteit. En: organisatie is alles. „De ingrediëntenlijsten in mijn boeken volgen een eenvoudig principe: je koopt harissa of misopasta niet voor één enkel gerecht. Ik bied meerdere recepten met deze ingrediënten aan. Dan kunnen ze opnieuw worden gebruikt en blijven ze niet nutteloos rondslingeren totdat de houdbaarheidsdatum is verstreken.”

AnnaJones_1754_3_Bildteaser.jpg AnnaJones_1754_3_Bildteaser.jpg

Anna Jones heeft een immens respect voor voedsel. Dat merk je voortdurend. Het is voor haar al even belangrijk als de funfactor die eten biedt, met name gezelschap in de keuken. Ze kookt graag samen met haar vriendin Melissa Hemsley, die met BORA al een 10|10-boek over snelle en gezonde gerechten heeft ontwikkelde. „Ik zag BORA voor het eerst bij haar en was onmiddellijk erg enthousiast. Ik was al in heel wat keukens geweest en dacht dat ik alles gezien had.” Eerst inspecteerde ze nauwgezet de afzuiging: waar gaan de kookdampen heen, hoe werkt het, hoe kan je het reinigen? „Ik vond het bijzonder opwindend. Ik hou echt van ‘clean’. Afzuigkappen zijn vaak niet echt effectief en zien er ook nog eens massief uit. Dat alles ook gewoon in de vaatwasmachine mag, is een droom. Toen ik BORA zag, wist ik het onmiddellijk: dat wou ik in mijn keuken!”

 

Want ook vegetarische recepten produceren vaak heel wat kookdampen, die best discreet worden afgezogen. Ook privé koken zij en haar man veel, in het weekend vaak met vrienden. Dan wordt het wel druk in de keuken. „Daar hou ik van. Ieder vraagt aan de ander hoe hij of zij iets doet, je leert van elkaar en wordt voor één avond een echte Food Family.” Privé en werk gaan bij haar hand in hand. In april verschijnt haar nieuwe kookboek „One”. En daarna? „Mijn zoon gaat net naar school. Nu ga ik me een paar maanden intensief met hem bezighouden.” En natuurlijk samen met hem koken. Dat kan ook niet anders.

Tekst: KLAUDIA MEINERT

Foto´s: ISSY_CROKE