Peter_Sagan_Headerbild_L.jpg Peter_Sagan_Headerbild_P.jpg

„Je moet je eigen DING doen!”

Sinds 2017 rijdt Peter Sagan voor team BORA – hansgrohe. Met groot succes. De 30-jarige wielerster heeft heel bijzondere plannen voor het nieuwe seizoen. Een gesprek over mentale kracht en over zijn kooktalent.

Je wordt vaak de „rockster van de wielersport” genoemd. Hoe ga je daarmee om?
Nou, ik ben geen muzikant, maar wel een wielrenner. En ik voel me ook geen rockster. Maar die titel betekent ook dat men mijn prestaties waardeert en dus is het voor mij helemaal oké. Het komt erop neer dat ik gewoon wedstrijden wil rijden en indien mogelijk wil winnen. Het helpt me zeker dat ik alles – met uitzondering van het wielrennen – niet al te ernstig neem. Tegelijkertijd moet ik wel wat gedisciplineerder leven dan een rockster.

 

Je startkracht bij het spurten is indrukwekkend explosief. Wat zijn volgens jou je andere sterke punten?
Ik zou zeggen dat ik me op het juiste moment goed kan concentreren. En ik hou van mijn job. De meeste mensen zitten op kantoor tijdens de werkuren en kunnen alleen ervoor of erna gaan sporten. Ik daarentegen kan mijn favoriete sport tijdens de werkuren beoefenen. Is er iets mooier?

 

Ook in het hedendaagse wielrennen is mentale kracht van doorslaggevend belang. Heb jij een mental coach?
Mijn beste mental coach ben ikzelf, want niemand begrijpt me beter dan ikzelf. Eigenlijk is het heel simpel: lichaam en geest moeten in balans zijn. Als ik me lichamelijk niet zo goed voel, werkt het ook niet in mijn hoofd. Ik denk dat je hoofd uiteindelijk beslist of je wint of verliest.

 

Hoe bereid je je mentaal voor op een wedstrijd?
Toen ik jong was, was ik vaak erg nerveus voor een wedstrijd. Toen won ik mijn eerste race, maar dat maakte me nog meer opgewonden. En dus besloot ik om mijn instelling te wijzigen. Om mentaal sterker te worden, vroeg ik me af wat nu echt belangrijk was in mijn leven. Dat mijn gezin en mijn vrienden het goed stellen en dat ze gezond zijn bijvoorbeeld. Want: of ik nu win of verlies, ‘s avonds ben ik nog altijd dezelfde persoon. Je kunt veel wedstrijden winnen en toch ongelukkig zijn, het is allemaal een kwestie van instelling. Veel mensen zijn helaas niet gelukkig met wat ze hebben.

 

Je vader Lubomir is ook een belangrijke figuur in je leven.
Ja, hij komt vaak kijken naar mijn wedstrijden. Ik denk dat ik meer tijd met hem doorbreng dan met iemand anders. Het was ook heel ontroerend om te zien hoe blij hij was met mijn overwinning in de vijfde etappe van de Tour de France 2019. Er werd een video van gepost. Daarin zie je dat mijn vader eigenlijk nog geflipter is dan ik.

 

Het WorldTour-seizoen duurt van midden januari tot eind oktober. Hoe slaag je erin om je batterijen op te laden tijdens de korte pauzes?
Mijn dagen zijn behoorlijk druk, gedurende het seizoen reis ik van wedstrijd naar wedstrijd. Er blijft dus niet veel tijd over, soms heb ik maar vijf minuutjes per dag voor mezelf. Maar gedurende die vijf minuten ontspan ik me volledig. Verreweg het belangrijkste voor mij is voldoende slapen. Daarnaast zijn dingen buiten de sport ter compensatie erg belangrijk voor mij, vooral de momenten met mijn zoon Marlon (geboren in oktober 2017). Ik voel me ongelooflijk gelukkig als ik hem in mijn armen houd.

 

Doe je ook aan andere sporten?
Vroeger heb ik nog gesnowboard en ik heb ook veel gelanglauft en geskied. Dat kan ik nu alleen nog maar buiten het wielerseizoen doen. Zo nu en dan probeer ik op mijn mountainbike te stappen, gewoon omdat het leuk is en ook omdat het je balans op de fiets verbetert. Mountainbiken is voor veel jonge sporters – ook voor mij – de eerste stap in de wielersport.

„Of ik nu win of verlies – ‘s avonds ben ik nog altijd dezelfde persoon.”
Peter Sagan
Sagan_bettiniphoto_Bildteaser.jpg Sagan_bettiniphoto_Bildteaser.jpg

Je woont in Monaco ...
Ja, waar ook rocklegendes als Ringo Starr om de hoek wonen. Ook Lewis Hamilton kan je hier tegen het lijf lopen terwijl je je inkopen doet. Het belangrijkste voor mij is echter dat ik overal ideale trainingsomstandigheden heb – ook in de wintermaanden. En de nabijgelegen luchthaven van Nice biedt geweldige verbindingen.

 

Hoeveel kilometers staan er dit jaar op je teller?
Het varieert, maar ik doe zeker 30.000 km per jaar.

 

Je staat ook bekend als een goede kok en kookt soms voor het hele team.
Ja, ik heb de jongens betaald om dat te zeggen (lacht). Nee, alle gekheid op een stokje: koken is mijn grote hobby. Het helpt om me te ontspannen. Ik ben wel vrij goed in pastagerechten. Mijn interesse voor koken houdt ook verband met het feit dat gezonde en doelgerichte voeding van cruciaal belang is voor een topsporter. Het kopen van de in rediënten ligt me minder.

 

Wat is het basisidee achter het kookboek dat je samen met BORA hebt gerealiseerd?
Voor mijn BORA 10|10-editie heb ik gekozen voor 10 recepten waarvan de voorbereiding en de bereiding niet meer dan 10 minuten in beslag nemen. De gerechten zijn ideaal voor sporters omdat ze licht zijn, veel eiwitten bevatten en daarom ideaal zijn voor de regeneratie.

 

Wat hebben jij en teamsponsor BORA met elkaar gemeen?
Om de perfectie te benaderen en nummer één te worden, moet je blijven evolueren en je eigen ding doen. Ik ben ook gefascineerd door de moed van bedrijfsoprichter Willi Bruckbauer om een technische oplossing volledig opnieuw te bedenken en te ontwerpen. Hij heeft de keukenafzuiging zo flexibel gemaakt dat er zelfs in de keuken van onze teamtruck een BORA systeem is gemonteerd.

 

Waar zie je jezelf op sportief vlak binnen vijf jaar?
Het liefst van al zou ik de rest van mijn carrière voor team BORA – hansgrohe rijden. Deze ploeg is gewoonweg ideaal voor mij, de sfeer is er opperbest en ik heb geen enkele reden om ook maar één seconde na te denken over een transfer.

 

Wat zijn je doelen voor het seizoen 2020?
Ik rijd voor het eerst de Giro d’Italia. Italië heeft altijd al een bijzondere plek in mijn hart gehad, want in 2008 behaalde ik er mijn eerste wereldtitel. Ik denk dat elke prof ervan droomt om ooit eens mee te doen aan de „Corsa Rosa”. Dit jaar is het eindelijk zover voor mij. Ik kijk vooral uit naar de eerste etappes in Hongarije. Mijn thuisland Slowakije is dan niet ver weg en veel van mijn fans zullen er zeker bij zijn. Bovendien zou nóg een groene trui in de Tour de France heel goed in mijn collectie passen.

 

Wat is je levensmotto?
Volg je droom, geloof in jezelf en wees dankbaar voor wat je hebt.

Tekst: MARTIN FRAAS

Foto: SAM BARKER & BETTINIPHOTO