Zuid-Afrika: culinaire hoogstandjes die verbinden en adembenemende natuur

Zuid-Afrika: culinaire hoogstandjes die verbinden en adembenemende natuur

Zuid-Afrika is een magisch land. Van de prachtige natuur met adembenemende flora en fauna, tot het bijzonder zachte licht, de constante zeewind aan de kust en de gastvrije en open mensen. Een braai – koken, eten, drinken, zingen, dansen en lachen – is typisch voor hun manier van leven.

Fotocredit:

About Fuel

Braai: eten en gezelligheid op z'n Zuid-Afrikaans

In Zuid-Afrika zijn, zoals eigenlijk overal, het eten en de keuken exemplarisch voor het land en de mensen. Je vindt er de mooiste hoogwaardige producten op elk denkbaar gebied. Verse groenten en fruit, geweldige vis en zeevruchten, vlees van dieren die het hele jaar door buiten ongehinderd op uitgestrekte velden grazen, tot een overvloed aan het heerlijkste wild.

Al deze producten en ingrediënten zijn onderdeel van het favoriete tijdverdrijf van de Zuid-Afrikanen: een braai. Dit woord betekent samen koken, eten, drinken, zingen, dansen en lachen. Braai, wat in het Afrikaans 'braden' betekent, is de Afrikaanse versie van wat wij barbecuen noemen. Een braai is echter veel meer dan een beetje barbecuen, het is een manier van leven, een event, gezellig samenkomen, delen en genieten. Het is dan ook niet voor niets dat er in Zuid-Afrika overal openbare braaiplaatsen zijn. Normaal gesproken wordt er bij een braai een vuur gemaakt, waarna het eten wordt bereid met de gloeiende houtskool. Een populaire braaispecialiteit in Zuid-Afrika is boerewors, wat we in het Nederlands natuurlijk makkelijk kunnen vertalen als boerenworst. De worst wordt opgerold als een slakkenhuis en is meestal gemaakt van rundvlees en/of wild, en een speciaal kruidenmengsel van korianderzaad, kruidnagel, nootmuskaat, zout en peper. De worst smaakt op de een of andere manier vertrouwd en heeft toch een kenmerkende smaak die onlosmakelijk met Zuid-Afrika is verbonden. Smaakbelevingen zoals deze, in combinatie met de omgeving en ervaringen die we opdoen, maken reizen naar vreemde landen en verre oorden vaak onvergetelijk. Andere braaispecialiteiten die regelmatig worden bereid, zijn springbok, koedoe en struisvogel, en aan de kust worden natuurlijk ook veel vis en zeevruchten gebruikt tijdens een braai. Verder zijn ook groenten en met kaas en tomaten belegde broodjes populaire gerechten die boven het gloeiende hete hout worden bereid. Populaire bijgerechten zijn verder zoete aardappel, pompoen en een pap gemaakt van maïsmeel, zout en water, en natuurlijk allerlei hete chutneys en sauzen voor extra smaak en een beetje pit. Een braai is hét symbool van gastvrijheid en de warme aard van Zuid-Afrikanen. Gezamenlijk eten en drinken is een prachtige basis voor een gezellig samenzijn.

Zuid-Afrika: afwisselend en uniek

Als je eenmaal gewend bent aan het klimaat, het (gelukkig) zeer kleine tijdsverschil, links rijden en de snelheid waarmee het leven zich in Zuid-Afrika voltrekt, valt er oneindig veel te ontdekken en te beleven. Zo vindt je op de Garden Route, die zich vanuit Kaapstad langs de kust naar Port Elisabeth in het oosten slingert, op een betrekkelijk kort stukje een groot aantal bezienswaardigheden en landschappen om van te watertanden. Steile kusten, berglandschappen, brede, witte zandstranden, groene en bijna tropische bossen, droge steppes en dat allemaal vlak bij elkaar. Langs de hele route kom je ook allerlei verschillende dieren en planten tegen. Afhankelijk van de plek waar je je bevindt, nodigen de omgeving of het weer je uit om te wandelen, zwemmen, surfen, klimmen, paragliden, zonnebaden, mountainbiken en nog veel meer. Naast de adembenemende Garden Route valt er natuurlijk nog veel, veel meer te ontdekken en te bewonderen. Het hele land is een aaneenschakeling van prachtige natuur die je gewoonweg moet ontdekken. Bergen, rivieren, watervallen, woestijnen, steppen, stranden en allemaal in overvloed aanwezig. Het moeilijkste van al die mooie plekken is dat je moet bepalen wat je nu weer moet gaan bekijken. 

De Regenboognatie

Zuid-Afrika is cultureel zeer divers en er wonen allerlei etnische groepen, die helaas niet altijd in vrede naast elkaar leven. Het enorme verschil tussen rijk en arm zorgt ook regelmatig voor spanningen, en het is een van de weinige dingen die niet goed zijn geregeld in dit werkelijk prachtige land. Naast alle verschillen is samen eten en delen, bijvoorbeeld tijdens een braai, een van de vele bruggen die worden gebouwd, waardoor de meest uiteenlopende mensen samenkomen aan één tafel.