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Giro d'Italia 2020

Amore Infinito

Le Giro, la deuxième plus importante course à étapes après le Tour de France, jouit d'un statut tout particulier auprès des amateurs de cyclisme : chaque année, la course conduit à travers de merveilleux paysages vallonnés verdoyantes, à travers des allées bordées de cyprès, de villages pittoresques, de régions viticoles réputées, de sites historiques incontournables, et le long de magnifiques côtes italiennes avec vue sur la plage et la mer. Mais surtout, le Giro mène dans les montagnes, en passant par les cols les plus beaux, les plus escarpés et les plus emblématiques que le pays a à offrir. Et tout le temps, vous rêvassez des spécialités d'Italie, d'un bon expresso et d'un bon vin. Tout cela fait battre plus fort le cœur des fans, année après année. Et ce n'est pas pour rien que la devise du Giro est encore et toujours « Amore Infinito » - l'amour infini.

 

Un peu d'histoire

Le Giro d'Italia a lieu depuis 1909. À l'époque il s'est déroulé sur 8 étapes et sur 2 448 km avec départ et arrivée à Milan. Sur les 127 partants, seuls 49 ont franchi l'arrivée. C'est une course de longue tradition, qui, à l'instar de la France, a également débuté comme une campagne de promotion pour un magazine, « La Gazzetta dello Sport ». Le magazine existe toujours et a donné au maillot du leader général depuis 1931 sa couleur spéciale : le rose - ou comme on appelle l'objet du désir en italien, la « Maglia Rosa ». Il existe trois autres classements qui permettent également de remporter un maillot : le classement de la montagne, le classement par points et le classement du meilleur jeune. Contrairement au Tour de France, ces maillots spéciaux ont parfois changé de couleur à plusieurs reprises au cours de l'histoire du Giro d'Italia. Aujourd'hui, le roi de la montagne porte le maillot bleu et le vainqueur du classement par points la « Maglia Ciclamino », le maillot de couleur cyclamen. Le vainqueur du classement du meilleur jeune (jusqu'à 25 ans) se voit attribuer le tricot blanc. 

 

L'édition 2020

Chaque année, le départ du Giro est déplacé à l'étranger, par exemple Israël a accueilli l'édition de 2018. Pour 2020, le départ était initialement prévu à Budapest, mais en raison du coronavirus les premières étapes seront débattues plus au Sud en Sicile. 21 étapes totalisant 3 496,8 km sont au programme et, à l'exception d'une courte escale alpine en France lors de l'avant-dernière étape, le tour se déroulera entièrement en Italie et se terminera par l'une des trois épreuves contre-la-montre devant la cathédrale de Milan.

Le Giro a généralement lieu en mai, et de nombreux cols alpins ne peuvent pas encore être franchis à cette époque en raison des conditions d'enneigement. En raison du report au mois d'octobre, l'une ou l'autre étape pourrait faire l'objet d'un changement d'itinéraire à court terme. Du 3 au 25 octobre, croisons les doigts pour l'équipe autour de Rafał Majka et Peter Sagan.

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Concours

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L’équipe BORA - hansgrohe

27 cyclistes professionnels de 9 pays, une équipe. Parce que dans le cyclisme, la réussite résulte de l’esprit d’équipe. Même s’il n’y en a qu’un qui franchit la ligne d’arrivée en tête, la victoire reste avant tout un travail d’équipe : en effet, aucune victoire ne peut être remportée dans le cyclisme sans aide pour offrir un sillage abrité du vent, ravitailler les boissons, tenir la concurrence en échec et lancer les sprinters dans le sprint.

Chez BORA - hansgrohe, l’esprit d’équipe est une valeur clé qui nous a permis de grandir avec constance, nous améliorer et engranger les succès. En 2010, l’équipe, alors sous le nom de Team NetApp, a débuté en 3e ligue du cyclisme, puis s’est développée avec persévérance jusqu’à accéder à la première ligue en 2017. Deux ans et 47 victoires plus tard, l’équipe parvenait à la position de deuxième meilleure équipe du WorldTour. Et malgré une saison 2020 tout sauf habituelle, la motivation est plus grande que jamais et les objectifs restent fixés au plus haut.

Sur les Grands Tours, des circuits qui s'étendent sur trois semaines, 22 équipes composées de 8 coureurs seront au départ. Dans nos rangs figurent des spécialistes des étapes de sprint, de bons grimpeurs et des coureurs polyvalents qui assisteront les deux capitaines de l’équipe, à savoir Rafał Majka pour le classement général et Peter Sagan à la chasse aux points et à la Maglia Ciclamino, et ce seulement deux semaines après le Tour de France.

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Peter Sagan

Le slovaque trentenaire est triple champion du monde, septuple vainqueur du maillot vert sur le Tour de France, vainqueur du Paris-Roubaix, la reine des classiques, 113 victoires professionnelles au total et l’un des coureurs les plus décorés du cyclisme professionnel. Et pourtant, la caractéristique première de Peter Sagan reste la différence. Si l’on a appris une chose sur la vedette de rock du cyclisme, c’est qu’il dispose d’un mental inouï et qu’on peut toujours compter sur lui. Pour gagner, il donne tout. Idem pour divertir la communauté des fans. En pleine course sur la montagne, on le voit signer des autographes ou gratifier les spectateurs d’une roue arrière. Car Peter Sagan ne voit pas seulement son devoir sur le plan sportif : le spectacle doit aussi être de la partie. Mais celui qui pense qu'il n'y a rien que Peter Sagan n'ait pas vécu dans le cyclisme se trompe, parce que le Giro est une nouveauté pour lui et la Maglia Ciclamino lui ira certainement à merveille.

 

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Rafał Majka

Lorsque vous demandez l'équipe qui est le pilote le plus fou et le plus drôle, la réponse est souvent : Rafał Majka. Le Polonais de 30 ans, qui mènera le Giro de cette année en tant que capitaine de l'équipe, est sous contrat avec BORA - hansgrohe depuis 2017. C'est la 5e fois qu'il participe au Giro, mais son 17e grand tour que le spécialiste en classement général disputera. Le décrochage du maillot de montagne du Tour de France, les victoires d'étapes du Tour et de la Vuelta a España ornent déjà son palmarès. Désormais il s'attaque à nouveau au Giro et vous l'entendrez certainement crier « Mamma Mia ! » - à chaque fois qu'il se réjouit, s'étonne, s'énerve ou tout simplement lorsqu'il veut motiver ses coéquipiers. Toute son équipe bénéficie ainsi de sa devise « Restez positif ». Dai dai dai Rafał !

 

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Cesare Benedetti

« Cece », comme l'appellent ses coéquipiers, vient du Tyrol du Sud et parle italien, allemand, anglais, français, un peu espagnol, sans oublier polonais. C'est par amour qu'il s'est installé en Pologne. Cela lui permet de parler à la majorité des coureurs du peloton dans leur langue maternelle. Cesare a été l'un des premiers coureurs que Ralph Denk a recrutés pour son équipe de 2010, qui s'appelait alors Team NetApp et qui était troisième du classement. Cece est l'un des meilleurs et des plus fidèles domestiques dans tout le domaine des coureurs. Il donne tout pour son équipe, et être sous les feux de la rampe n'est pas son truc. On peut donc imaginer comment le monde du cyclisme a été bouleversé lorsque ce coureur d'équipe par excellence a remporté la victoire lors de la 12e étape du Giro d'Italia 2019. C'était la première victoire de sa carrière de pro, et ce dans l'une des courses les plus importantes et les plus prestigieuses du monde. Personne du peloton ne lui aurait pas souhaité cette victoire du fond du cœur.

 

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Maciej Bodnar

Maciej Bodnar a rejoint l'équipe avec Peter Sagan en 2017, les deux sont depuis près de 11 ans coéquipiers. Le Polonais de Breslau, âgé de 35 ans, apporte une grande expérience et est une véritable machine à course contre-la-montre. Il a déjà remporté 6 titres de champion national dans des courses contre-la-montre. Il a également remporté une étape contre-la-montre lors du Tour de France en 2017. Un moment de grande fierté pour lui et son équipe. Ses qualités de coureur contre-la-montre sont également très utiles dans d'autres domaines. Lorsque le corps à l'avant du peloton gagne en vitesse, les échappés sont rapidement rattrapés. Son aide au sein de l'équipe du Giro sera indispensable.

 

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Matteo Fabbro

Le jeune homme de 25 ans n'a rejoint la « band of brothers », comme BORA - hansgrohe aime à se nommer, qu'en 2020. Il se décrit comme un petit Italien avec un caractère fort et un penchant pour la montagne. En raison du report de la saison cycliste lié au coronavirus, il n'a guère pu montrer son potentiel, mais avec le Giro, il a maintenant l'occasion de le faire dans son pays d'origine. En tant que spécialiste de l'escalade, il soutiendra Rafał Majka et Patrick Konrad dans les montagnes. C'est son deuxième Grand Tour et cela seul est une motivation suffisante pour lui.

 

 

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Patrick Gamper

Avec 23 ans, c'est l'un des plus jeunes coureurs de toute l'équipe BORA - hansgrohe, mais sans aucun doute un pilote au grand cœur et au moteur de combat. Il était un peu déçu de sa deuxième place aux championnats autrichiens de contre-la-montre de cette année, car il avait déjà remporté le titre à cinq reprises dans les catégories jeunes, juniors et U23. Ses deux jeunes frères affichent également de bons résultats dans cette discipline, d'ailleurs toute la famille Gamper est très sportive. Sa mère a remporté à quinze reprises le championnat du monde de skibob. Patrick et ses frères ont également remporté ce titre d'innombrables fois dans leur jeunesse. Aujourd'hui, toute la famille est fière que Patrick ait rejoint le WorldTour, la première ligue de cyclisme, sans oublier qu'en participant au Giro il débattra dès sa première année professionnelle son premier Grand Tour.

 

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Patrick Konrad

L'Autrichien de 28 ans a rejoint l'équipe 2015 en tant que coureur professionnel et fait partie des talents qui se sont épanouis chez BORA - hansgrohe. Le spécialiste du Tour et champion national autrichien de 2019 a déjà été sur le podium du Tour de Suisse, et il a également de très bons souvenirs du Giro, puisqu'il a terminé l'édition 2018 à Rome à une très respectable 7e place au classement général. Pour Patrick, « souffrir » fait partie de sa passion du cyclisme. Il est, cette année encore, hautement motivé à donner le meilleur de lui-même pour le « Band of Brothers ».

 

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Paweł Poljański

Le Polonais de 30 ans est l'ami et assistant de Rafał Majka et le troisième Polonais à la tête d'affiche BORA - hansgrohe au Giro de cette année. Il s'agit du 9e Grand Tour pour le pro du Tour et le spécialiste de l'escalade. Il sera à la disposition de son capitaine, surtout lors des étapes en montagne. Dans l'équipe Paweł Poljański porte le surnom de « Zèbre », parce qu'en été, son cou est pourvu de rayures de bronzage. Lorsqu'il n'est pas en train de courir ou de s'entraîner, vous pouvez voir « Zèbre » se détendre sur son tracteur de pelouse à la maison, alors qu'il rêve déjà de la prochaine course.

 

Photo credit:

BORA – hansgrohe / Bettiniphoto

BORA – hansgrohe / veloimages.com