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ANNA toma otra vía

Anna Jones estudió Económicas, pero después cambió de rumbo: ahora es una exitosa cocinera, autora de libros de cocina y bloguera. Su libro de cocina «a modern way to eat» es un bestseller. En nuestro encuentro en Wimbledon hablamos de su pasión por la comida sana.

Anna Jones es afable. «Un poco hippie tal vez», dice ella riendo. También mientras está frente al fogón habla entusiasmada de lo que más le gusta hacer: cocinar. Ahí es toda una experta que ya ha escrito más de mil recetas. Después de que sus libros aparecieran en siete países y del éxito de su columna semanal en «The Guardian», se ha convertido en algo así como la voz de la cocina vegetariana moderna. Sin embargo, al principio no parecía en absoluto que fuera a ser así. La británica estudió Ciencias Económicas en Southampton y se dedicó a la economía. Un día leyó un artículo sobre cómo encontrar tu verdadera vocación. E hizo un test muy simple: «¿Qué páginas mira primero al abrir un periódico?» La sección de la comida. ¡Fue una revelación! Entonces hizo su primer curso de cocina.
«En realidad siempre tuve debilidad por la cocina. Cuando era pequeña, los demás niños jugaban fuera en el parque. En cambio yo era una de esos niños raros a los que no les gustaba salir. Prefería quedarme en la cocina haciendo galletas y bizcochos.»

 

Con doce años preparó su primera cena para la familia. A su madre le gustaba mucho la comida, pero como madre trabajadora y feminista, el preparar una cena cada día no entraba dentro de sus prioridades. Sin embargo, en seguida apoyó la temprana pasión de Anna: «Si se te da bien cocinar, todo el mundo te adorará.» Anna se ríe al contarlo. «A mis padres les encanta comer, pero cocinar no es lo suyo. La cocina es mi territorio.» Como cocinera autodidacta, con un título universitario bajo el brazo, Anna se postuló —aunque sin grandes esperanzas— para trabajar con Jamie Oliver. Para su sorpresa, la llamaron. Estuvo trabajando en su programa de televisión durante siete años. «Fue una buena formación para mí: Teníamos tres cocinas y cada día probábamos un montón de productos, especias y platos. Esto hizo que me acostumbrara a elegir productos sanos y de buena calidad.» A la británica le encanta la comida sencilla y fresca, sobre todo verdura. Durante su periodo con Jamie se hizo vegetariana. Tras una fase de prueba de cuatro semanas, notó el efecto positivo en su cuerpo. Así pues, siguió y actualmente también su marido y su hijo pequeño son vegetarianos: «Somos una familia V.» 

«Mi momento más especial fue una conversación con Michelle Obama — La alimentación y la salud son temas importantes para ella.»
Anna Jones
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Jamie Oliver tuvo una gran influencia en su desarrollo profesional. «Él cocina lo que le gusta a la gente. Eso es lo que intento yo también; no quiero que mis libros se queden pillando polvo en las estanterías. Quiero que la gente los hojee, que descubran en sus páginas las huellas de agradables tardes de cocina.» Del periodo con el chef británico recuerda algunas anécdotas. Como cuando cocinaron en la Clarence House para el príncipe Carlos, ferviente adepto de la corriente bío. O para los miembros de la cumbre del G-20. «Esa noche en Downing Street, incluso Jamie estaba un poco nervioso. La histórica residencia tiene una cocina verdaderamente pequeña, por lo que teníamos que ir con mucho cuidado por las escaleras y los pasillos estrechos. Mi momento más especial fue una conversación con Michelle Obama, ya que para ella la comida y, sobre todo, la salud son temas importantes.» Finalmente, Anna se atrevió a escribir su propio libro de cocina. Cuando salió en Gran Bretaña, le dieron su columna en The Guardian. Actualmente también lleva un blog de gran éxito.

 

 Escribe sus posts con la colaboración de una fotógrafa y una estilista en un estudio cerca de Londres. «Mi blog lo leen personas de todas las edades. Buscan ideas para experimentar. Yo creo que hay cierta disparidad entre la avalancha de libros de cocina y programas de televisión y lo que de verdad cocinan luego las personas en su casa. Hay gente que tiene 200 libros de cocina pero que luego preparan siempre las mismas seis o siete recetas. Es lo más fácil y lo entiendo perfectamente porque tengo un hijo de cuatro años. A menudo yo también tengo que ir así de rápido.» Pero en casa de Anna lo que se come también debe ser sano. Su credo: aunque tenga poco tiempo, la verdura no puede faltar. Aparte, alimentos duraderos de excelente calidad. Y además, la organización lo es todo. «Las listas de ingredientes en mis libros siguen un sencillo principio: la harissa o la pasta de miso no se compran solo para un plato. Ofrezco varias recetas que llevan estos ingredientes. Así se pueden aprovechar y no se quedan inutilizados en el frigorífico hasta que caduquen.»

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El respeto que Anna Jones tiene por los alimentos es evidente cada minuto. Para ella es tan importante como el «factor diversión» de la comida, de la compañía en la cocina. Le gusta cocinar con su amiga Melissa Helmsley, quien ya hizo con BORA un libro 10|10 de recetas rápidas y saludables. «Fue en su casa donde vi BORA por primera vez y quedé totalmente impresionada. Yo había estado ya en tantas cocinas, que creía haberlo visto todo.» Lo primero que hizo fue, pues, inspeccionar minuciosamente el extractor de superficie: ¿Adónde va el vapor, cómo funciona, cómo se limpia? «Era realmente interesante para mí. Me gusta cuando es fácil mantener la limpieza, Pero a menudo las campanas son ineficaces y resultan muy aparatosas. Así que es un sueño que, por si fuera poco, todo se pueda lavar en el lavavajillas. Cuando vi BORA, lo supe: ¡Esto lo quiero en mi cocina!»

 

También cocinar recetas vegetarianas produce a menudo bastante vapor, y lo ideal es poder eliminarlo discretamente. De manera privada, tanto ella como su marido cocinan mucho; a menudo, con amigos los fines de semana. En estas ocasiones, la cocina se llena de gente. «Me encanta. Uno pregunta a otro cómo hace tal cosa; todos aprendemos de todos, y por una noche todos somos una familia en torno a la comida.» En el caso de Anna, su vida privada y su trabajo se entrelazan. En abril sale su nuevo libro de cocina «One». ¿Y después? «Mi hijo acaba de empezar el colegio. Así que durante un par de meses voy a ocuparme de él al máximo.» Y, por supuesto, a cocinar con él. No lo puede evitar.

Texto: KLAUDIA MEINERT

Fotos: ISSY_CROKE